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Castor intenta reabrir ante la presión del pago de sus bonos de financiación

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Nacho martín castelló La presión de los mercados sobre la concesionaria del proyecto Castor aumenta y la empresa del presidente del Real Madrid, Florentino Pérez –Escal UGS– intenta desbloquear el cierre del almacén subterráneo y la financiación del Gobierno antes del 30 de junio, fecha en la que la empresa (y sus socios) tendrán que hacer frente al segundo pago a los inversores que adquirieron bonos del proyecto por valor de 1.400 millones de euros, según informes de la agencia evaluadora internacional Ficth Ratings.
Según la mencionada agencia, más crítico será el plazo de noviembre de 2014, ya que en esta fecha la firma podría verse obligada a comenzar a prepagar los bonos de devolución preferente («senior bonds») en el caso de que el Gobierno no autorice la reapertura y siga sin aceptar su incorporación en el sistema de remuneración gasista español.
Ambos plazos se erigen como una de las pruebas de fuego críticas para un almacén de gas que fue promovido por el Gobierno junto con Escal UGS y que permanece cerrado desde septiembre tras la supuesta inducción de 540 terremotos.
En el caso del pago de junio, incluso aunque no hubiera reapertura, la agencias consideran que Escal UGS puede recurrir a financiación procedente de entidades comprometidas con el proyecto. Así, según los analistas de Fitch Ratings, «se prevé que ACS SCE pueda cubrir la mayoría de los requerimientos de deuda gracias al acuerdo de patrocinio» y también dispondría de otros «200 millones de euros del Crédito del Proyecto de Bonos (PBCE) –aportados del Banco Europeo de Inversiones– para pagos regulares de la deuda».
Pese a ello, Fitch Ratings advierte que ACS está especialmente «incentivada» para desbloquear la planta antes de noviembre de 2014, ya que, según la agencia, ACS habría asumido el compromiso de abonar el dinero de los bonos senior si en esta fecha el almacén Castor no comienza a ser financiado como estaba previsto por el sistema gasista español.
Y en este punto la clave es que el Gobierno se niega a aceptar esta transición si no hay garantía plena de una reapertura sin riesgo de nuevos terremotos. Por su parte, ACS presiona a Industria asegurando que una cláusula del contrato le permitiría devolver la plataforma al Gobierno y cobrar íntegramente su coste de 1.400 millones de euros.

ACS logra financiación de 1.652 millones para construir un almacén de gas natural en el Mediterráneo

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ACS ha logrado financiación de 1.652 millones de euros para construir un almacén subterráneo de gas natural en el Mediterráneo para regular su suministro y asegurar las existencias mínimas en España, según fuentes del mercado citadas por Europa Press.

Concretamente, la construcción de este almacén a más de 1.750 metros de profundidad y 22 kilómetros de la costa de Vinarós dispone de una inversión de 1.652 millones y tres tramos de deuda por un importe global de de 1.318 millones de euros.

La financiación se ha cerrado tras una sobresuscripción de casi un 200%, y cuenta con la participación de un total de 19 entidades nacionales e internacionales, entre las que destacan Banesto, Caja Madrid, Santander, Crèdit Agricole y Societé Generale.

El Proyecto Castor, esponsorizado por ACS-Cobra, consiste en la construcción de un almacén subterráneo de gas natural. Su entrada en operación comercial, prevista para el segundo trimestre de 2012, contribuirá a regular el suministro de esta fuente de energía y a asegurar las existencias mínimas en España.

Concretamente, los accionistas del emplazamiento que se construye en Vinaròs son el Grupo ACS y Castor Limited Partnership (CLP), a los que se sumará Enagás cuando entre en funcionamiento la infraestructura.

El principal objetivo del almacén subterráneo de gas natural es mejorar la eficiencia y seguridad del sistema gasista español mediante una instalación segura, probada y aceptada en el ámbito nacional e internacional y respetuoso con el medioambiente.

ACS cierra una emisión de bonos de 1.400 millones de euros para el almacén subterráneo de gas “Castor”

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La emisión fue suscrita en más de un 80% por inversores extranjeros, según indicó la compañía.

El programa PBCE (Project Bond Credit Enhancement) del Banco Europeo de Inversiones se utiliza para financiar grandes proyectos de infraestructura, mejorando el rating de la deuda de los proyectos, permitiendo con ello financiarlos directamente al mercado de capitales.

Este bono sustituirá a la financiación del proyecto a 7 años que estaba en vigor con un conjunto de 19 bancos internacionales.

En concreto, la garantía del BEI para el proyecto “Castor” será inicialmente de 200 millones de euros (aproximadamente el 14% sobre la deuda), cuyo porcentaje aumentará según se amortice el bono, hasta llegar al 20%, porcentaje en el que se mantendrá hasta el repago del bono.

Adicionalmente, el BEI compró bonos por valor de 300 millones de euros para transmitir al mercado de capitales su confianza en el proyecto.

Asimismo, la compañía señaló que no fue necesaria la compra de bonos por parte de los bancos mandatados para la estructuración y colocación del bono: Santander, Natixis, BNP Paribas, Bankia, Caixabank, Société Générale y Calyon, dado que se suscribió por determinados inversores (fondos de pensiones, inversores institucionales, compañía de seguros, inversores privados, bancos centrales).

Comienza el llenado del almacén subterráneo de gas de Castor

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SERVIMEDIA    MADRID  13 · 06 · 2013

Se trata de la entrada de una parte del gas colchón subastado para este almacen y que se inyecta ahora para iniciar unas pruebas en este enclave subterráneo de gas natural frente a la costa de Vinaròs.

Este emplazamiento, que albergará 1.300 metros cúbicos y se presupuestó inicialmente en 500 millones de euros pero se estima que se incrementará hasta los 1.300 millones de euros, es promovido por la compañía Escal (ACS controla el 66,67% y la canadiense CLP, el restante 33,33%).

El pasado 14 de mayo, Omel Diversificación subastó el gas colchón destinado en 2013 para los almacenamientos subterráneos básicos de Yela (Guadalajara) y Castor. Las siete comercializadoras que pujaron adquirieron 2.174 GWh de los 10.042 GWh subastados, de los que un 70% era para Castor y un 30% para Yela.

Las entregas del gas se podían empezar desde el pasado 1 de junio y hasta el 31 de octubre de 2013. Si bien, este viernes comenzará una de las comercializadoras, según indicaron fuentes del sector, a entregar una parte de su gas colchón a Castor y, durante el resto del mes de junio, se inyectará parte también a Yela para pruebas, aunque este almacén ya esté operativo.

El resto del gas se inyectará durante el verano en distintas fases aprovechando que hay menor demanda de esta materia.

El gas colchón es la reserva mínima de gas que requieren este tipo de instalaciones para garantizar su funcionamiento, según explicaron fuentes del sector

El Proyecto Castor llega a su fin después de 3 años de obras con solo unos días de retraso

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JUAN JOSÉ BENITO VINARÒS

Sábado 26 de mayo de 2012

La próxima semana finalizarán los trabajos de construcción y puesta a punto de las instalaciones del proyecto Castor de almacenamiento de gas subterráneo, frente a las costas de Vinaròs, que han supuesto una inversión de casi 1.300 millones de euros.
El presidente de la empresa Escal UGS, Recaredo del Potro, explicó ayer que hace tres años se puso como fecha de final de estos trabajos ese día, el 25 de mayo, “pero terminaremos el lunes o el martes de esta próxima semana, después de más de tres años de construcción terminamos con un par de días de retraso sobre la previsión, estamos sumamente satisfechos de cómo han ido las obras y de los plazos”.
Del Potro indicó que en unos días tendrán el acta de puesta en marcha, pero el gas colchón no podrá inyectarse en el subsuelo marino hasta mediados de junio, “donde sí se ha habido un cierto retraso ha sido en la inyección del gas colchón, ya que la compra la realiza la administración y ha habido un retraso en la organización de esta compra y según nos comunica la Administración central, el gas no estará disponible hasta el 15 de junio”. Por ello, “tendremos que esperar hasta entonces para inyectar el gas colchón en el subsuelo marino”.
Este gas permanecerá dentro del almacén subterráneo bajo el mar, “dado que no se puede sacar hasta la última molécula de gas, se vacía el gas de trabajo y vuelve a llenar, pero el gas colchón sigue ahí”, explicó Del Potro. Asimismo, este almacenamiento es el que tiene una de las proporciones más bajas de gas colchón de este tipo de infraestructuras.
En estas últimas semanas se ha realizado la puesta en marcha de los equipos en las instalaciones terrestres y marinas, además de haber dado paso al gas en las conducciones de ambas instalaciones, sin haberse inyectado nada al subsuelo marino, para ver que todo funcione correctamente.
El presidente de Escal explicó que los equipos de construcción marcharon hace ya unas semanas para dar paso a los equipos de puesta en marcha. Estos equipos están actualmente transfiriendo el mando de las instalaciones al equipo de operación que trabajará durante los próximos 30 años, como mínimo. Afirmó que “en los momentos álgidos de la construcción en Vinaròs, tanto en tierra como en el mar, trabajaron más de mil personas”. Una vez estén en marcha estás instalaciones trabajarán un centenar de personas de forma permanente, sin contar los periodos de mantenimiento anual donde habrá más gente.
Destacó que durante los trabajos “la seguridad ha sido una de nuestras obsesiones y lo será una vez estén en marcha las instalaciones”. Así, explicó que durante los más de tres millones de horas de trabajo “no hubo prácticamente accidentes de trabajo, las bajas que más han durado fueron 2 esguinces de tobillo”.

Un consorcio de 19 bancos aportó los 1.300 millones del proyecto
La empresa Escal UGS promotora del Proyecto Castor está integrada por ACS por parte española, y CLP, por parte canadiense, a las que se unirá Enagás una vez la infraestructura gasista entre en servicio. El Castor se empezó a fraguar en 1998 y es una reserva estratégica de gas para España. El coste de la ejecución del proyecto es de 1.300 millones de euros, financiado por un consorcio de 19 bancos de ámbito nacional e internacional. Y la desviación presupuestaria es del 1 por ciento, según los datos de la empresa, tras revisar los precios fijados en 2007.
El proyecto consistió en convertir un antiguo yacimiento marino de petróleo en un almacén subterráneo de gas natural para proporcionar estabilidad y fiabilidad de suministro al sistema gasista español. Este yacimiento se encuentra situado en el subsuelo de las aguas del Mar Mediterráneo, a más de 1.700 metros de profundidad, y a 22 kilómetros de Vinaròs.
El proyecto Castor consta de dos plantas, una terrestre y una marina, y un gasoducto que une ambas. La planta terrestre se encuentra junto la CV-10, en el término municipal de Vinaròs.
La planta marina se encuentra a apenas 22 kilómetros de la costa vinarocense.
El gasoducto, que se divide en tres tramos, el terrestre con 8 kilómetros, y el submarino con 22 kilómetros, se realizó buscando el mínimo impacto posible, recuperando la zona afectada por donde pasa el mismo. Para minimizar el impacto visual en la zona de Sol de Riu, donde el gasoducto terrestre se une con el marino, se construyó un microtúnel que se inicia a unos 100 metros de la costa, de dos metros de diámetro, y cuya salida se encuentra a 250 metros mar adentro.
Pese a la oposición de algunos colectivos de la comarca y de las provincias limítrofes el proyecto es una realidad.