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El petroleo y la doble moral de los establishments politicos y mediaticos

La doble moral de los establishments políticos y mediáticos estadounidenses y europeos se plasma diariamente en las declaraciones y escritos de políticos y periodistas de conocido renombre que aparecen en los medios. Tales personajes pertenecen a países que se definen como democráticos y que incluso se presentan como defensores de la libertad y de la democracia. Tal interesada definición de sí mismos contrasta con la manera como presentan a países productores de petróleo según la sensibilidad política que los gobierne. A países del Oriente Medio, como por ejemplo Qatar y otros, se los presenta frecuentemente como los grandes modernizadores, habiendo utilizado su mayor recurso, el petróleo, para llevar a cabo esta supuesta modernización. La prensa de mayor difusión en Europa y en EEUU está llena de artículos e informes muy favorables a los grandes avances en aquellos países, aplaudiendo desde el edificio más alto del mundo en Dubai, a la construcción de los grandes museos del Louvre y Guggenheim en Abu Dhabi (citados por Pancela Sampson, de ‘Agencia Press’, 09.03.13). Esta modernización significa la “buena” utilización del mayor recurso que tienen estos países –el petróleo-. Y las universidades europeas y norteamericanas están intentando también beneficiarse de tal riqueza, estableciendo sus sedes y sucursales en estos países, contribuyendo a su modernización. El mejor club de fútbol de Europa, el ‘Barça’, promueve Qatar en su camiseta. Y el expresidente Sarkozy de Francia está creando una entidad financiera de alto riesgo, con la ayuda de Qatar, que centrará sus actividades en España.

El hecho de que en ninguno de estos países promovidos por tales establishments haya nada parecido a una democracia, siendo sistemas de características feudales, cuyas infraestructuras dependen de una clase trabajadora inmigrante sin ningún derecho político, civil o laboral, y donde la discriminación de la mujer es de las más acentuadas hoy en día, parece no ser obstáculo para que estos países se presenten como ejemplo de la buena utilización de su petróleo. Dichos países tienen muy buena prensa, y son considerados amigos de los países a los dos lados del Atlántico Norte.

Comparen, ahora, esta buena prensa con la mala prensa (en realidad, prensa hostil) hacia el Gobierno venezolano presidido por Chávez, el dirigente del país más vilipendiado en los medios de mayor difusión en EEUU y en Europa. Veamos como tal Gobierno ha utilizado el petróleo que nacionalizó (otros Gobiernos como el noruego han nacionalizado el petróleo sin que ello haya creado tal hostilidad). El Presidente Chávez invirtió en áreas sociales, desarrollando una gran red de servicios y programas para las clases populares que incluyó bancos de alimentos, transferencias públicas a familias, escuelas de infancia, centros de atención primaria en el servicio sanitario, escuelas públicas y oportunidades de trabajo. Como consecuencia de éstas y otras intervenciones públicas de carácter redistributivo, la pobreza fue reducida del 50% (antes de que Chávez fuera elegido) al 31,6%, siendo el descenso de la pobreza incluso más marcado en la pobreza extrema. Es precisamente esta redistribución de la riqueza (que le hizo enormemente popular, venciendo limpiamente elecciones tras elecciones, como ha reconocido el centro de análisis electorales liderado por el ex Presidente Carter de EEUU) la que creó tal hostilidad en los medios de mayor difusión de EEUU y de Europa.

Como bien ha escrito uno de los mejores analistas de la economía mundial, Jeff Faux, fundador del Economic Policy Institute en Washington, en su libro ‘The Global Class War’, existe una alianza de clases a nivel internacional. Y las clases de rentas superiores de EEUU o de España se sienten incómodas y amenazadas cuando en otro país se aplican medidas exitosas para las clases populares que afectan negativamente a los intereses de las clases pudientes, con las cuales las primeras tienen simpatías y afinidades de intereses. Así, hablan de los milagros de Qatar, por ejemplo, contrastándolos con el supuesto desastre de Venezuela. Lo que no se dice es para quién es “milagro” y para quién “desastre. Y de ahí su enorme hostilidad hacia Chávez. Como bien dijo Bertrand Russell acerca del revolucionario estadounidense Thomas Paine, odiado por el establishment estadounidense, “Thomas Paine tenía faltas y vicios, como cualquier otro ser humano. Pero no eran éstos los que motivaron el enorme odio que los poderosos y sus aliados le tenían. Le odiaban precisamente por sus virtudes, que aquéllos consideraban sus faltas”.
 Vicenç Navarro es Catedrático de Políticas Públicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University.

El Gobierno canario descarta peligro en la búsqueda de crudo de Galp en Marruecos

La compañía lusa explora en Tarfaya

H. M.
LAS PALMAS DE GRAN CANARIA
El Gobierno de Canarias descarta peligro para el Archipiélago en la búsqueda de petróleo por parte de la compañía lusa Galp Energia en la costa de Marruecos, país que desde hace más de cuatro décadas ha autorizado cerca de cuarenta sondeos a diferentes empresas en busca de hidrocarburos.
El Ejecutivo regional resta importancia a estas exploraciones, en la medida en que “se están haciendo cerca de la costa y a muy poca profundidad, por lo que las condiciones son mucho menos peligrosas”, según el comisionado para el Desarrollo del Autogobierno y las Reformas Institucionales, Fernando Ríos, que resaltó que en el litoral magrebí se lleva “30 años intentando encontrar petróleo, en esa franja desde el norte hasta el sur, y no se ha encontrado. Todavía no se ha extraído nada”, subrayó. Además, matizó que Galp Energia efectuará “prospecciones, no extracciones, y, si ocurriese algún pequeño vertido, sería frente a la costa marroquí”.
Entre tanto, el Gobierno regional prosigue con su batalla jurídica y política para frenar las prospecciones en aguas cercanas a Lanzarote y Fuerteventura, autorizadas a Repsol por el Estado. El pacto de nacionalistas y socialistas intenta captar el apoyo de la UE para endurecer el control medioambiental y los requisitos para permitir prospecciones. De hecho, hay una directiva en curso, a la que el Gobierno autónomo ha presentado diversas enmiendas.
Asimismo, el gabinete que preside Paulino Rivero pretende conseguir “a medio o corto plazo” el amparo de la UE para condicionar los acuerdos que se alcancen con Marruecos al cumplimiento de la normativa medioambiental.
No obstante, Fernando Ríos recordó que las empresas europeas, como es el caso de la portuguesa Galp Energia, están obligadas a cumplir la legislación ambiental.
La petrolera lusa, con tres siglos de experiencia en el sector energético, se ha marcado como objetivo explorar a menos de 200 metros de profundidad en la costa de Tarfaya, en un área de 11.200 kilómetros cuadrados. La compañía informa de que operará en la zona denominada Tarfaya Offshore -frente a la isla de Fuerteventura- y en una de sus ocho licencias de exploración, llamada Trident, calcula un potencial de aproximadamente 450 millones de barriles de crudo.

R2 Energy dice que hay 3 o 4 zonas en la provincia con potencial muy importante para extraer gas y petróleo

En una reunión con alcaldes de municipios afectados

La empresa dice que no determinará si la explotación se realizaría mediante ‘fracking‘ hasta que no concluya el proyecto de investigación

CASTELLÓN, 31 Oct. (EUROPA PRESS) –

El director de Exploración de la empresa canadiense R2 Energy en Europa y Latioamérica, Rafael López Gijarro, ha asegurado que existen tres o cuatro zonas de la provincia de Castellón con un potencial “muy importante para extraer gas y petróleo, en el oeste y este del Alt Maestrat, respectivamente.

Así lo ha explicado durante una reunión que ha mantenido en la Diputación de Castellón con alcaldes y portavoces de los municipios implicados en el proyecto de investigación de hidrocarburos para el que la mercantil Montero Energy Corporation SL, dependiente de R2 Energy, ha presentado tres solicitudes de permisos para los proyectos denominados Aristóteles, Pitágoras y Arquímedes que afectan a un total de 195.569,5 hectáreas de la provincia de Castellón.

Según ha señalado López Guijarro a los medios de comunicación, el proyecto está en el periodo de dos meses que estipula la ley para que otras empresas puedan presentar ofertas en competencia o quien se considere perjudicado pueda alegar.

“Primero tiene que haber un proceso de investigación, recopilación de datos, evaluaciones de las zonas más viables“, ha dicho, por lo que ha aclarado que la explotación no empezaría hasta por lo menos seis años después de que se otorgue el permiso para desarrollar el proyecto de investigación.

Respecto a la técnica que se utilizaría en la explotación de los yacimientos,  ha señalado que todavía no se ha determinado si se aplicaría la fractura hidráulica, conocida como ‘fracking‘ -criticada por algunos colectivos ecologistas- u otras técnicas hasta que no concluya el proyecto de investigación, “puesto que dependerá de las características geomecánicas, petroquímicas y geoquímicas del yacimiento”.

No obstante, y ante las reticencias de algunos alcaldes y colectivos a esta técnica, ha destacado que el ‘frcking’ es una tecnología “segura” que se utiliza cuando las rocas son muy compactas, es decir, tienen muy poca permeabilidad, y, en el caso de Castellon, ha apuntando que “se trata de terreno con roca caliza de baja permeabilidad, lo que pasa es que hay algunos almacenamientos que ya tienen fracturación natural”.

VIABILIDAD ECONÓMICA

En cuanto a la viabilidad económica del proyecto, López Gijarro ha resaltado que “hace 40 años un yacimiento de 60 millones de barriles no era prácticamente interesante, pero ahora sería una maravilla”, y aunque ha informado de que la empresa ya ha realizado una evaluación sobre los recursos que hay en la cuenca, no ha desvelado nada al respecto al tratarse todavía de “datos confidenciales”.

Por lo que se refiere al impacto medioambiental que podría ocasionar la utilización de la fractura hidráulica en la provincia, ha afirmado que, “a nivel de aguas subterráneas, es cero, puesto que hay seis barreras de protección de los acuíferos -tres de cemento y tres de tubos de acero- que son prácticamente infranqueables a cambios de presión o temperatura”.

El responsable de R2 Energy LTD ha destacado que aunque el área para la que se ha solicitado el permiso de proyecto de investigación en la provincia es muy extensa, “no se actuaría en toda” y contaría con un plan de medidas de protección medioambiental, que ya está hecho, “para saber cuáles son las zonas en las que hay que tener una especial sensibilidad”.

Así mismo, ha manifestado el “compromiso” de la empresa para que el máximo beneficio que genere el proyecto “se quede en la zona”, por lo que “algunos municipios podrían duplicar su presupuesto con los ingresos que generaría el proyecto”, mientras que -ha añadido- “un sondeo puede suponer la contratación de más de 200 personas y una inversión de 15 millones de euros”. En este sentido, también ha indicado que el sector cerámico “podría elevar su competitividad con un descenso del precio del gas”.

Por su parte, el director ejecutivo de R2 Energy LTD, Craig Steinke, también ha resaltado que la extracción de gas y petróleo “genera empleo y riqueza y, con las nuevas tecnologías, el efecto al medio ambiente es muy pequeño”. Así mismo, ha explicado que el fluido que se requiere para fraccionar el terreno tiene muy pocos aditivos y que el sistema de protección que se utiliza hace que sea “imposible” el contacto entre el agua y el gas.

Ha señalado que “España negocia contratos a precios muy elevados, de tal forma que gasta 56 millones de euros anuales en importaciones de gas y petróleo”.

INQUIETUD DE LOS ALCALDES

Tras la exposición, el alcalde de Vilafranca, Óscar Tena, ha manifestado su “inquietud” ante los riesgos que pueden suponer la inyección de sustancias químicas para explotar los yacimientos de la provincia, “algunas de ellas tóxicas o cancerígenas”, y ha indicado que “no es el momento de hablar de compensaciones a los municipios ni de crear empleo, puesto que es muy precipitado”. López Guijarro le ha respondido que tan sólo se utilizan 10 productos en la inyección, de los que algunos son agua, sal o vinagre, y ha reiterado que “todavía se desconoce si si tendría que utilizar la técnica de la fractura hidráulica”.

Por otro lado, el director general de Energía de la Generalitat valenciana, Antonio Cejalvo, ha señalado a los medios que el Gobierno valenciano ha sometido esta solicitud de la empresa a información pública, “de tal forma que se puedan presentarse otros proyectos y, tras ello, se evaluarán todos los proyectos presentados para que se pueda estudiar el potencial de gas o petróleo que puede haber en la provincia”.

“Parece una iniciativa interesante, dado el elevado consumo de gas natural que tiene la provincia, más del 50 por ciento, cifra que se eleva al 82 por ciento en el sector industrial”, ha apuntado.

PROTESTA DE LA PLATAFORMA ANTIFRACKING

Miembros de la Plataforma Antifracking se han manifestado a las puertas de la Diputación para mostrar su oposión al proyecto de  Montero Energy Corporation SL “debido a la gran cantidad de informes que demuestran lo perjudicial de este tipo de actividades para el medio ambiente y la sociedad”, según ha manifestado uno de sus miembros, Sergi Alejos.

Además, ha señalado que ni las administraciones ni la empresa les ha informado sobre el proyecto “para que cambiáramos de opinión o conocer los datos de primera mano”, lo que considera “una falta de respeto a la ciudadanía”.

R2 Energy dice que hay “tres o cuatro” puntos con gas o petróleo en Castellón

FUENTE

Agencia EFE
Castellón, 31 oct (EFE).- El director de exploraciones de la empresa canadiense de prospecciones R2 Energy en Europa y Latinoamérica, Rafael López Guijarro, ha afirmado hoy que existen tres o cuatro zonas con interés “muy importante” en la zona del Alt Maestrat de Castellón para la obtención de gas o petróleo.
López Guijarro ha hecho estas declaraciones hoy en la Diputación de Castellón, donde ha expuesto, junto al director general de la compañía, Craig Steinke, el proyecto de R2 Energy para buscar posibles yacimientos de gas y petróleo a alcaldes y representantes de diferentes asociaciones.
La mercantil Montero Energy Corporation SL, dependiente de R2 Energy, ha presentado ante la Generalitat tres solicitudes de permisos para los proyectos denominados Aristóteles, Pitágoras y Arquímedes que se extienden en una superficie de 195.569,5 hectáreas en la provincia de Castellón.
La concesión del permiso supondría poder investigar sobre la existencia o no de gas e hidrocarburos durante un periodo de seis años, durante los cuales, han explicado, no se haría ninguna prospección, aunque sí sondeos.
En estos, que tienen un coste medio de 15 millones de euros, se contrataría a 200 personas. Una vez concluidos los seis años de estudio, se plantearía la posibilidad de la extracción de la materia prima.
El método utilizado para la extracción, según ha explicado López Guijarro, dependería del tipo de roca y de las características de la zona, pero debido a que se trata de un suelo con roca caliza, muy poco permeable, uno de los métodos utilizados en este caso es el “Fracking”.
Este método, prohibido en Francia, ha despertado la inquietud en los alcaldes del Alt Maestrat y ha propiciado la creación de una Plataforma Antifracking que considera que este método es perjudicial para el medio ambiente.
Miembros de esta plataforma, junto a representantes socialistas en la provincia, se han concentrado esta mañana a las puertas de la Diputación con motivo de la reunión.
Craig Steinke ha realizado una exposición sobre los trabajos y la larga experiencia en EEUU y otros países de R2 Energy y ha destacado las medidas de seguridad para la protección del medio ambiente que ha desarrollado la empresa.
Steinke ha asegurado que es “imposible” el contacto de los acuíferos con el gas en su extracción, y por tanto ha dicho que se trata de un método “limpio y de bajo impacto”.
El director general de la compañía ha resaltado el hecho de que España sea un país “extremadamente dependiente de la producción exterior” de gas.
Rafael López Guijarro ha dicho que el “Fracking” es una actividad “segura”, pero puede haber riesgos asociados a errores humanos, como “en cualquier otra actividad industrial”.
Al final de la reunión, el alcalde de Villafranca, Óscar Tena (PSPV), ha preguntado sobre la “toxicidad” de los productos químicos utilizados en el “Fracking”, algunos de los cuales, ha dicho, pueden ser cancerígenos.
López Guijarro ha explicado que sólo se utilizan diez sustancias en la extracción, que no son tóxicas.

EL PETRÓLEO

FUENTE

Introducción

Para que en un área se den las condiciones necesarias para que exista acumulación de hidrocarburos se tienen que dar una serie de elementos que vamos a ir explicando:

-Un sistema de carga que comprende la generación de una roca madre y la expulsión de los fluidos (migración primaria), y una migración secundaria.

-Formaciones almacén capaces de almacenar el petróleo y permitir la extracción comercial.

Sello original o roca cobertera.

Trampas donde se concentra el petróleo permitiendo su extracción comercial.

El origen del petróleo se deriva de la materia orgánica enterrada en las rocas sedimentarias. Los hidrocarburos son un estadio de transición en el ciclo del carbono. El ciclo del carbono se inicia con la fotosíntesis de las plantas y algas marinas mediante la cual convierten el CO2 (monóxido de carbono) atmosférico y contenido en el agua del mar en C (carbono) y O (oxígeno) usando la energía proporcionada por la luz del sol. El CO2es reciclado de diferentes maneras: respiración de plantas y animales, descomposición bacteriana y oxidación natural de la materia orgánica muerta y combustión de los combustibles fósiles. Sin embargo una parte del carbono se escapa a este ciclo al depositarse en medios donde la oxidación a CO2 no puede producirse. La proporción de la materia orgánica enterrada en los sedimentos es muy pequeña respecto al total de la producida (menos del 1%).

Las condiciones de anoxia (falta de oxígeno) son un factor determinante en la preservación de la materia orgánica en los sedimentos. Para la predicción de la roca madre un primer paso sería donde se produjeron condiciones de anoxia en el pasado geológico. Los principales ambientes de sedimentación de las rocas madre son los lagos, deltas y cuencas marinas.

El petróleo es una mezcla de compuestos hidrocarburados y de otros compuestos que contienen cantidades importantes de N (nitrógeno), S (azufre) y O en menor proporción. Existe una línea límite en el número de carbonos entre el gas y el crudo, este límite corresponde a 4 carbonos. El refinado del crudo permite obtener por destilación o fraccionamiento (calentamiento) los productos deseados. El orden es el siguiente: Gasolina y nafta (4-10 Carbonos), keroseno y petróleo para la iluminación (11-13 C), gasoils ligeros y diesel (14-18 C), gases pesados y gas oil de calefacción (19-25 C), lubricantes y fuel oil ligeros (26-40 C), aceites residuales y fuel oil pesados (más de 40).

Transformación de la Materia Orgánica en Petróleo

La materia orgánica dispersa en los sedimentos tiende al equilibrio pasando de biopolímeros a geopolimeros (o kerógeno) a través de fraccionamiento, destrucción parcial y reagrupamiento de los componentes elementales de las macromoléculas. Se pueden distinguir tres etapas:

-Degradación bioquímica

La etapa de degradación bioquímica se inicia con la acción bacteriana sobre la materia orgánica. Este proceso se realiza a través de la respiración en condiciones aerobias o por fermentación o fermentación en condiciones anaerobias (sin oxígeno).

-Policondensación

Muchas de las moléculas presentes en los organismos muertos son muy reactivas químicamente y espontáneamente reaccionan entre si para dar otro tipo de polímeros con estructuras al azar, estos son los geopolimeros.

-Insolubilización

La última etapa en la que hay una mayor policondensación y reordenamiento molecular.

El resultado de estas tres etapas (degradación, policondensación e insolubilización) es un policondensado insoluble en álcalis (compuestos de pH básico), llamada húmin, con una estructura análoga al kerógeno, del que se diferencia en que una parte del húmin es hidrolizable. El kerógeno es el húmin desmineralizado.

El kerógeno es la fracción orgánica contenida en las rocas sedimentarias que es insoluble en disolventes orgánicos. Bajo condiciones de presión y temperatura, el kerógeno empieza aser inestable y se produce reagrupamiento en su estructura con objeto de mantener el equilibrio termodinámico. La generación de petróleo es pues una consecuencia natural del ajuste del kerógeno a condiciones de incremento de temperatura y presión.

Migración, Almacén y Sello

Una vez formados los hidrocarburos estos tienen que migrar, es decir desplazarse desde la roca madre a través de formaciones porosas y permeables, hasta los lugares de acumulación(almacenes) y posteriormente hasta aquellos lugares donde quedan atrapados(trampas). La migración primaria es el desplazamiento desde la roca madre a otros puntos (llamados “carrier bed”). La migración secundaria concentra el petróleo en lugares específicos (trampas) de donde se extra comercialmente. La diferencia entre estas dos migraciones son las condiciones de porosidad, permeabilidad y distribución de los tamaños de los poros de los poros de la roca en la cual se produce la migración.

Como hemos dicho el hidrocarburo se acumula en el llamado almacén. Conocer las características de porosidad y permeabilidad permite evaluar las reservas de un yacimiento y la viabilidad económica de su puesta en producción.

Otro factor que influye en la presencia de hidrocarburos son las rocas cobertera o sello. Son uno de los elementos básicos en la prospección de hidrocarburos. La naturaleza de las rocas cobertera determina no solo la eficacia de la trampa, sino que también influye las vías de migración del petróleo desde la roca madre. La continuidad lateral, regional de las rocas cobertera determina de modo claro, si la migración se produce fundamentalmente en la vertical u horizontal.

Trampa

Finalmente el último requisito en la prospección de hidrocarburos es la existencia de trampas. Una trampa representa la localización de un obstáculo en el subsuelo que impide la migración del petróleo a la superficie y origina por tanto acumulaciones locales de petróleo. Se han clasificado las trampas en: 1.-Estructurales originadas por procesos tectónicos, diápiricos, gravitacionales y procesos de compactación. 2.-Estratigráficas, aquellas que tienen que ver con la geometría sedimentaria. 3.-Hidrodinámicas, originadas por el flujo del agua a través del almacén.

Autor: Carlos de Miguel, Licenciado en Geología.
Publicado el 6 de noviembre de 2000.

La revolución del ‘fracking’

FUENTE

La futura producción de gas y petróleo no convencionales podría permitir a Estados Unidos ser en 13 años energéticamente independiente. Las técnicas para obtener esos hidrocarburos facilitarán ese reto

Suele señalarse el año 2009 como aquel en el que se produce un cambio copernicano en la visión de consenso sobre las perspectivas a largo plazo de producción de gas natural no convencional en Estados Unidos. Ese año el departamento de Información Energética de EE UU señaló que el país norteamericano no sería más un gran importador de gas natural, cuando solo un año antes preveía que continuaría la tendencia al aumento de las importaciones.

A esta revolución en el sector del gas podría unírsele también el del petróleo. En 2012, el país que más aumentó su producción total de crudo fue Estados Unidos, con 780.000 barriles día de incremento, el mayor aumento en la historia del país. Además, la Agencia Internacional de la Energía estima que los aumentos en la futura producción de petróleo no convencional se traducirán en que a partir de 2025 Estados Unidos podría no necesitar importar petróleo. Es decir, en 13 años sería energéticamente independiente.

Este cambio de paradigma se refleja en una revisión al alza de las estimaciones de producción procedente de los recursos no-convencionales extraíbles, que en su mayoría no son otra cosa que hidrocarburos que se encuentran en unas condiciones que impiden el movimiento del fluido. En realidad siempre se supo de su existencia y que estos recursos eran enormes. Estos hidrocarburos, generados por la sedimentación de materia orgánica e inorgánica y contenidos en las mismas rocas en las que se generó o muy cerca de estas, eran hasta hace poco técnicamente inaccesibles. Hoy son extraíbles en una proporción pequeña, pero los recursos son tan extensos que su importancia es ya similar al petróleo y el gas migrado y contenido en rocas tradicionalmente explotables.

Por tanto, estamos ante toda una revolución energética de consecuencias no solo económicas, sino también geoestratégicas. ¿Qué es lo que ha promovido este cambio? y ¿por qué se ha producido en Estados Unidos y no en otro sitio? ¿Qué implicaciones geopolíticas tiene?

El cambio ha sido posible por una revolución tecnológica comúnmente conocida como fracking, que es el resultado de aplicar a un pozo perforado horizontalmente la fractura hidráulica. La perforación horizontal permite maximizar la extracción de hidrocarburos al aumentar el área de contacto del pozo en una roca de poco espesor. La fractura hidráulica, por su parte, se logra mediante la inyección de una mezcla de agua, arena y químicos, que crea vías en la roca para incrementar el flujo de fluidos, tanto gaseosos como líquidos, al pozo. Estamos hablando de microfracturas, algunas veces solo observables con microscopios electrónicos, en rocas muy compactas para que se vuelvan más porosas y permitan que circule el fluido. Por poner un símil fácil de visualizar, con la fractura hidráulica se trata de conseguir que una pizarra, como las utilizadas en un tejado, deje de ser impermeable y permita que pasen fluidos a través de ella.

El fracking comenzó a ser aplicado de forma marginal en la perforación de formaciones compactas de gas natural (tight gas) a principios de los noventa, y una década después se amplió su uso hacia el gas natural que permanecía en la roca madre donde se originó (shale gas, o gas de lutitas), con la perforación de la formación de Barnett (Tejas), en 2003. El éxito obtenido permitió un incremento progresivo de este tipo de producción que paso de suponer el 3% de la producción total al 40% en 2012.

En 2005 se aplicó el fracking a la producción de petróleo no convencional en el yacimiento de Bakken, entre Dakota del Norte y Montana. El éxito obtenido en Bakken se extendió progresivamente a otras formaciones geológicas, de manera que la producción de crudo no convencional alcanzó los 850.000 barriles en 2012, el 15% de la producción total de crudo.

¿Por qué esta revolución se ha producido en Estados Unidos? La respuesta se encuentra en la coexistencia de una serie de factores muy difíciles de replicar en otros países: el desarrollo de la tecnología aplicada a estas explotaciones; el conocimiento geológico y la existencia de grandes acumulaciones de hidrocarburos; el hecho de que gran parte de la propiedad de los recursos del suelo sea privada, facilitando trámites y materialización de beneficios; la existencia de un sector servicios muy desarrollado; y un clima favorable a la inversión. Todo ello ha supuesto una inyección para la economía con un total de 1,7 millones de empleos en la industria de los no convencionales y unos 63.000 millones de dólares de ingresos para el Gobierno en 2012.

En el caso de Europa existen una serie de aspectos diferenciales. En primer lugar, nuestro conocimiento geológico es más limitado y las formaciones conocidas hasta la fecha son más profundas y presentan un acceso más complicado, lo que conlleva mayores costes. En segundo lugar, la propiedad del subsuelo es pública, lo que dificulta y ralentiza el proceso de desarrollo de los recursos. En tercer lugar, faltan empresas de servicios, lo que se traduce en un importante cuello de botella y en un incremento de los costes. En cuarto lugar, cada país cuenta con políticas y fiscalidad diferentes al respecto. Por último, en Europa existe una fuerte oposición social a cualquier elemento que pueda llegar a perturbar el medio ambiente, y la falta de información objetiva estigmatiza la tecnología del fracking.

En este aspecto, aunque la Unión Europea respaldó en noviembre del año pasado la exploración de shale gas mediante fractura hidráulica y la necesidad de asegurar que su desarrollo se realice de forma sostenible, la ausencia de una verdadera política común hace que unos países prohíban la exploración de estos recursos mientras que otros la impulsan. En el grupo de países que se oponen a su exploración se encuentran Francia —con las mayores reservas estimadas de Europa—, Rumanía, Bulgaria y Alemania, que han adoptado moratorias para la fractura hidráulica. En el grupo de países que la impulsan están Polonia, Reino Unido y Holanda.

En España todavía está por dilucidar el potencial del shale gas. De momento las estimaciones de recursos no convencionales están muy abiertas y oscilan entre una y 10 veces el consumo anual español. Hay quien habla de cifras más altas. Realmente, para los recursos convencionales no existen estimaciones fiables hasta que con las inversiones se compruebe la productividad de los yacimientos. En cualquier caso, la inversión en no convencionales debería ayudar a disminuir nuestra elevada dependencia energética. Así lo entiende el Gobierno, que anunció en febrero su decisión de respaldar la exploración de gas no convencional.

La revolución en marcha tiene repercusiones geopolíticas relevantes. Indudablemente supone que EE UU disminuye su dependencia estratégica de Oriente Próximo, si bien durante muchos años estará sometido al precio internacional. Lo que es necesario destacar es que China y Europa en su conjunto serán los que dependerán estratégicamente del suministro del norte de África y de Oriente Próximo.

Respecto al precio internacional del petróleo, la constatación de que existen más recursos extraíbles de los contemplados hace unos años debería suponer una contención de los precios en el medio y largo plazo. Sin embargo, a pesar de los aumentos de producción de no convencionales, las previsiones indican que la OPEP continuará siendo clave en la producción mundial, con lo que no disminuiría su capacidad para influir en los precios. Por último, más a largo plazo, tenemos que ser conscientes de que probablemente también los países OPEP cuenten con recursos no convencionales y que los exploten, especialmente si son extraíbles a menor coste que en otras regiones del mundo.

Pedro Antonio Merino García es director de Estudios y de Análisis del Entorno de Repsol.

Nota: Pedro Antonio Merino Garcia es director de estudios en Repsol YPF, anteriormente fue subdirector de relaciones con instituciones multilaterales en MInisterio de economia y hacienda, y Asesor del Director Ejecutivo en el FMI (Advisor to Executive Director en International Monetary Fund).

Repsol YPF

De financiación privada; Más de 10.001 empleados; Sector de Petróleo y energía

2000Presente (13 años)

Economista jefe a cargo de las proyecciones a corto y largo plazo que se utilizan en los presupuestos y en los planes estratégicos y elaborador de informes de coyuntura y de tendencia en los mercados energéticos, financieros y de proyecciones macroeconómicas en los países dodne la compañía tiene intereses

subdirector de relaciones con instituciones multilaterales

MInisterio de economia y hacienda

19951999 (4 años)

Advisor to Executive Director

International Monetary Fund

Agencia gubernamental; De 1.001 a 5.000 empleados; Sector de Desarrollo y comercio internacional

noviembre de 1992noviembre de 1994 (2 años 1 mes)