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Spain’s Castor Underground Gas Storage (UGS) Project

The Castor UGS Project is considered by interested parties, industrial and governmental, to be the preeminent underground gas storage project in Spain, and essential for the Spanish gas system, as reflected in it being assigned the highest category, ‘A’ Urgent, in the updated Energy Infrastructure Plan (2005-2011) approved by the Government in 2006.

Eurogas Corp. works on the many fronts that are required in the implementation of the Castor UGS Project. The very nature of a large underground gas storage and infrastructure project entails a lengthy regulatory and permitting process. It also requires a thorough understanding of the characteristics of the underlying reservoir in order to enable the right selection and configuration of the facilities. Castor UGS reservoir performance has three highly attractive features:

1. Large nominal capacity, estimated at 1.3 billion cubic meters
2. High deliverability rate, estimated at 25 million cubic meters
3. Deliverability rate can be maintained at much lower levels of stored gas, compared to most other UGS facilities, where deliverability rate starts to decline as gas is withdrawn.

Castor’s high deliverability could allow the facility to be utilized to full nominal capacity the equivalent of two times a year, thereby materially increasing its throughput capacity. This will be of tremendous value to the gas system, in providing both strategic and operational usage.

The needs of the gas system are evolving and are such that the Spanish administration is giving high priority to the development of underground gas storage capacity, which is one of the lowest of the major economies of Europe. Demand for gas to power electricity generation grew at a year on year rate of 30% in September. The Government has sent to Parliament an amendment to the Hydrocarbons Law and is developing associated regulations, which will govern the gas distribution and transportation sector, including underground gas storage activities. Importantly, the Spanish administration is committed to advancing the administrative and environmental approvals required for the implementation of Castor UGS Project, as well as other Category ‘A’ projects, in parallel to the processing of the above-mentioned amendment and regulations. The Corporation and the Administration are working closely to define and satisfy the requirements for the grant of a Development Concession for Castor UGS Project, including the issue of the extraction of residual oil as a simultaneous activity with the construction of UGS facilities.

With respect to the technical program, progress has been made in several areas. The reservoir analysis and other technical studies are now complete, the results of which were considered essential before embarking on the commissioning of the Front End Engineering and Design (“FEED”) study.

In October 2006, Eurogas’ Spanish subsidiary, Escal UGS S.L., entered into an Assistance Contract with the ACS Group, the largest construction group in Spain, related to the development of the Castor Underground Gas Storage project. This agreement is expected to be the first step in a broader collaboration. Under the terms of this contract, ACS Group will undertake the FEED study and provide permitting and licensing services. The FEED work will take approximately 6 months, and will result in a fixed price determination for the project investment. It will form the basis for an award of a turnkey contract for Engineering, Procurement and Construction (“EPC”). The awarding of the EPC contract will comply with applicable public procurement provisions. The contract cost of this work is expected to be EUR 1.5 – 2 million. Regional and local permitting is a critical activity and will require sustained effort. Support from the ACS Group will be of great value.

ACS Group is a global leader in the creation, construction and operation of infrastructure in a variety of industrial sectors such as oil & gas, LNG and re-gasification, power generation and grids, and railways. It is one of the world leaders in the construction and installation of off-shore platforms and infrastructure topsides, and offers extensive experience in transportation and distribution networks, onshore natural gas pipelines and gas compression stations. Its industrial investments include a 40% stake in Union Fenosa, and a 10% stake in Iberdrola – both leading Spanish utility companies.

Eurogas owns 73% of Castor UGS project and the Castor Exploration Permit, through its Spanish subsidiary Escal UGS S.L.

 

Eurogas Corporation (“Eurogas”) announced recently (Dec 21, 2006) that it has broadened its cooperation with the leading industrial group in Spain, ACS Group, for the development of the Castor Underground Gas Storage project. The Corporation’s 73% owned subsidiary, Escal UGS S.L., has entered into a Collaboration Agreement with ACS Group for the provision of services in addition to the previously awarded contract for the Front End Engineering and Design (FEED) Study. The scope of the additional services includes ACS acting on behalf of the company in discussions with government/regulatory bodies regarding project approval, implementation and remuneration.

In addition, ACS will subscribe for a 5% equity interest in Escal, subject to a redemption clause and a shareholders agreement. ACS will gain a seat on the Board of Directors of Escal. Final price will be determined at the close of the financing of the project.

SOME LINKS

EIA US DoE
The Basics of Underground Natural Gas Storage (html)
The Basics of Underground Natural Gas Storage (pdf)

Natural Gas Org: Storage of Natural Gas

US FERC
Natural Gas Storage

Current State of and Issues Concerning Underground Natural Gas Storage. Docket No. AD04-11-000. Federal Energy Regulatory Commission • Staff Report • September 30, 2004

Summary of Key Findings
Introduction
I. Background and History of Underground Storage
II. Economics of Underground Storage
III. Possible Options for Stimulating Underground Storage Development
Appendix A – Underground Gas Storage Tariff Rates
Appendix B – Example of State Regulatory Approach

Underground Gas Storage in Europe and Central Asia. By R. SEDLACEK* OIL GAS European Magazine 4/1999 (pdf). It seems this paper is not in Internet anymore.

The European Market for Seasonal Storage. Clingendael International Programme. Discussion Paper. February 2006. (pdf)

Le stockage de gaz naturel en France et en Europe. DGEMP-DIREM.

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El proyecto Castor pretende convertir un antiguo pozo petrolífero de Amposta, frente al delta del Ebro y a unos 20 kilómetros del litoral de Castellón, en el mayor almacén artificial de gas natural de España.
El gas almacenado en el depósito subterráneo que dejó la extracción del petróleo será utilizado después para su consumo en España a través de un gasoducto marino y una instalación industrial situada en Vinaroz. La empresa Eurogas descubrió en 1995 el potencial que tenía el yacimiento como almacén de gas. Eurogas encargó el pasado octubre al Grupo ACS el estudio “FEED” (Front End Engineering and Design) para determinar las bases del concurso de adjudicación del contrato “EPC” (Engineering, Procurement and Construction). El proyecto Castor tiene el propósito de convertir la cavidad subterránea que contenía el petróleo en un almacenamiento de gas natural aprovechando el sellado natural que ofrecen las calizas que protegen el yacimiento. Para su explotación comercial se requerirá las construcción de infraestructuras en el mar y también en tierra, donde es necesario construir una planta de compresión y preparación del gas natural que con toda probabilidad se hará finalmente en el término municipal de Vinaroz, el punto costero más próximo al yacimiento Amposta.

Por otra parte, Eurogas Corporation (“Eurogas”) acaba de anunciar (21 de diciembre de 2006) que ha ampliado su cooperación con el Grupo de ACS para el desarrollo del proyecto Castor, el Almacenamiento Submarino de Gas más grande de España. Escal UGS S.L., de la que Eurogas es propietaria del 73 %, de ha firmado un Acuerdo de Colaboración con el Grupo ACS para la provisión de servicios además del contrato recientemente suscrito para el estudio de Front End Engineering and Design (FEED). El alcance de los servicios adicionales incluye que ACS actúa en nombre de Escal en las conversaciones con los agentes reguladores y la administración en cuanto a aprobación de proyecto, realización y remuneración.

Además, ACS toma un 5 % de Escal, sujeto a una cláusula de amortización y un acuerdo de accionistas. ACS obtiene un asiento en el consejo de Escal. El precio final será determinado al final de la financiación del proyecto.

  • Marismas: Extracción 4.4 Mm3(n)/día; Volumen Operativo 600 Mm3 (n).
  • Poseidón: Extracción 1.5 mm3(n)/día; Volumen Operativo 250 Mm3 (n).
  • Ampliación de Gaviota: Extracción 14.2 Mm3(n)/día; Volumen Operativo 1.558 Mm3 (n).
  • Yela: Extracción 15 Mm3(n)/día; Volumen Operativo 1.050 Mm3 (n).
  • Castor: Extracción 25 mm3(n)/día; Volumen Operativo 1.130 Mm3 (n).
  • Reus: En estudio.

Alamcenamiento Subterráneo de Gas Natural (pdf de Schlumberger)

Comisión Nacional de la Energía. Ponencias del Seminario sobre las implicaciones de los almacenamientos de gas natural en la seguridad de suministro.

Almacenamiento de GNL en cavidad minada revestida

EIA US DoE
The Basics of Underground Natural Gas Storage (html)
The Basics of Underground Natural Gas Storage (pdf)

Natural Gas Org: Storage of Natural Gas

US FERC
Natural Gas Storage

Current State of and Issues Concerning Underground Natural Gas Storage. Docket No. AD04-11-000. Federal Energy Regulatory Commission • Staff Report • September 30, 2004

Summary of Key Findings
Introduction
I. Background and History of Underground Storage
II. Economics of Underground Storage
III. Possible Options for Stimulating Underground Storage Development
Appendix A – Underground Gas Storage Tariff Rates
Appendix B – Example of State Regulatory Approach

Underground Gas Storage in Europe and Central Asia. By R. SEDLACEK* OIL GAS European Magazine 4/1999 (pdf). Parece que este artículo ha sido retirado de Internet.

The European Market for Seasonal Storage. Clingendael International Programme. Discussion Paper. February 2006. (pdf)

Le stockage de gaz naturel en France et en Europe. DGEMP-DIREM.

Otros comentarios en este mismo blog sobre el sector del gas:

Inauguración del Gasoducto Euskadour. Estrategias.

Hubs de Gas (I): Descripción y Tipos

Hubs de Gas(II): Desarrollo de los Mercados Internacionales de Gas Natural

Electricity and Gas Face Off: Arbitrage at Hubs

GAZPROM, SONATRACH Y EUROPA

Spain’s Castor Underground Gas Storage (UGS) Project

Renforcement de l’Artère de Guyenne

Escal UGS llevará a los tribunales a la plataforma Terres del Sénia por ´mentir´

 

FUENTE

Escal UGS llevará a los tribunales a la plataforma Terres del Sénia por ´mentir´

Más de 600 personas acuden a Vinaròs a manifestarse en contra del proyecto Castor

Entre 600 y 700 personas, según policía local, convocadas por la Plataforma Ciudadana en Defensa de les Terres del Sénia (PCDTS), (que eleva el cálculo de participación a 1.500 personas) se manifestaron el sábado 28 por la tarde en Vinaròs en protesta por el proyecto del almacén submarino de gas natural, censurando el apoyo que el gobierno municipal ha dado a este proyecto denominado Castor y demandando mayor transparencia informativa.

Esta manifestación convocada por dicho movimiento ciudadano surgido en Alcanar, había causado previamente malestar en la ciudad vinarocense por haberla hecho coincidir con las fiestas mayores y varios de los actos más destacados. De hecho, la participación mayoritariamente fue de vecinos de Alcanar, llegados en autobuses y turismos, aunque también hubo de otras poblaciones vecinas como Ulldecona y Benicarló.

El Ayuntamiento de Alcanar estuvo visible con la presencia de su alcalde Alfons Montserrat (ERC) y ediles de otros partidos como independientes, PSC y PP; asimismo, participó un edil vinarocense, Doménec Fontanet, del Bloc. No se registraron incidentes relevantes pues transcurrió durante más de una hora con total normalidad; en las pancartas, había lemas como “Romeu la vida no te preu” y “No juguem amb la nostra salut”.

La manifestación se inició frente al polideportivo, que acogía el inicio de las 24 horas de fútbol sala y transcurrió por distintas calles de la ciudad, prácticamente paralelamente al pasacalle que realizaban por otras calles los gigantes y collas de distintos municipios participantes en la 19 trobada gegantera, y finalizó con la lectura de dos manifiestos en la plaza del Ayuntamiento.

Al mismo tiempo, también tenía lugar en la plaza de toros una destacada corrida retransmitida en directo por Canal 9. La manifestación tuvo carácter festivo al participar una de las bandas de música de Alcanar y una dulzaina y tamboril y repartirse naranjas y globos. Pocos vinarocenses siguieron como espectadores esta manifestación al estar concentrados en los lugares de atracción festiva.

Un integrante de la PCDTS Jordi Conesa y el cantante de Ulldecona “Pepe y Marieta” fueron los encargados de leer sendos manifiestos en los que se criticaba al Ayuntamiento vinarocense por “firmar un convenio con Escal UGS sin esperar a tener todos los informes preceptivos”, “es un Ayuntamiento –añadía- con políticos que en lugar de defender un crecimiento coherente y sostenible de nuestro entorno se dedica a servir intereses especulativos y aceptar sin objeciones las directrices marcadas por las cúpulas de sus respectivos partidos”.

Descarregueu el manifest que va llegir Pepet i Marieta i mireu-ne el vídeo

Además de exigir mayor transparencia informativa, uno de los manifiestos se preguntaba “cuántas empresas agrícolas, turísticas, pesquera y de todo tipo se verán afectadas negativamente por esta infraestructura”. Asimismo, aseguraba que tras este proyecto vendrán otros como instalaciones de líneas de alta tensión, centrales de ciclo combinado y parques eólicos marinos, porque “todas estas infraestructuras están relacionadas con el Castor”. También se preguntaba la repercusión que tendrá en el medio ambiente, la salud y la seguridad de la gente de esta zona.

ADVERTENCIA A LA PLATAFORMA

Por su parte, la empresa concesionaria del Proyecto Castor Vinaròs Escal UGS daba a conocer que se ha dirigido a la PCDTS, advirtiéndole que se “ ha puesto en manos de nuestros servicios jurídicos el estudio de las manifestaciones vertidas en un vídeo publicitario para convocar a la manifestación con el objetivo de emprender las acciones legales oportunas”. Según se hace constar en la carta, la empresa considera que las declaraciones vertidas en contra del Proyecto “carecen de toda base legal o técnica e implican suministrar a los ciudadanos una información inveraz y tendenciosa que les impide poder formarse una opinión objetiva y fundada sobre lo que es esta infraestructura de vital importancia para el suministro energético nacional y de la Comunidad Valenciana”.

Así, Escal asegura que “no vamos a permitir que ninguna persona ni asociación, con o sin ánimo de lucro, desprestigie a esta empresa acusándole falsa e infundadamente de diseñar e implantar actividades que atentan contra la salud de las personas, provocando además con ello una alarma y temor sobre la población dirigidos exclusivamente a coartar el Proyecto”. De esta forma y a través del burofax, la empresa ha conminado a los integrantes de la plataforma a rectificar las afirmaciones realizadas sobre la peligrosidad para la salud pública y el turismo de la planta a la vez que les exigen que “se abstengan de continuar con su campaña de descrédito y desprestigio hacia este proyecto empresarial, evitando realizar nuevas declaraciones inveraces”. Descargue el BUROFAX ENVIADO POR ESCAL

RÉPLICA DE LA PLATAFORMA (nota de prensa)

-Arran de les manifestacions de l’empresa ESCAL UGS, on insta a la plataforma a rectificar sobre les declaracions que surten al video emés per un mitja de comunicació, on la Plataforma Ciutadana informa sobre les afectacions que tindria l’instalació d’aquesta de l’activitat industrial que vol dur a terme aquesta empresa a les nostres terres, voldriem aclarir: – L’ empresa té que demostrar que l’activitat que vol fer no tindrà afectacions a les nostres platjes, al turisme de la zona, a la pesca, al comerç, a l’economia de les nostres terres o a la salud dels ciutadans aquestes terres. Considerem greu que l’empresa compare l’activitat economica d’aquest projecte amb 20000 turistes;

Desde la Plataforma en agradaria saber l’opinio d’aquests 20000 turistes o de la gent del territori que viu del turisme. – S’estàs parlant que la plataforma ciudadana és esclusivament d’Alcanar, considerem que és un insult per la gent de fora d’alcanar, com per ejemple, de Vinaròs, de Benicarlo, de Sant Carles de la Ràpita, d’Ulldecona, de Sant rafael, i d’altres poblacions que estan treballant per la plataforma. Si que desitjariem que les idees que defensa la plataforma fossin comunes per la majoria de la gent del Baix maestrat o del Montsià; creiem que és una maniobra per desmobilitzar a la plataforma i de confrontar les poblacions veïnes, però creiem que al final aconseguirem l’objectiu. – La Plataforma Ciutadana en Defensa de les Terres del Sénia, estudiaria la seva activitat reivindicativa si la planta terrestre estigues, realment equidistant de totas els pobles afectats, ni un metre més ni un metre menys; actualment de Vinaròs esta a 8 km i de Ulldecona, del camp de golf de Sant Jordi o Alcanar està a uns 4 km aproximandament. – Recordem a l’empresa que estem a casa nostra, perquè a vere si es pensa que ens trauran de casa nostra. – Li recordem a la empresa que als Estats Units que la activitat industrial que és vol dur a terme a les nostres està prohibida desde l’any 1981 (moratòria OCS Lanas) per l’afectació al medi i al turisme de la zona. – Recordem a l’empresa que em cap monent s’ha fet participar a la ciutadania del territori com insta larticle 6, en l’annex 1 del Conveni d’Aarhus, ratificat per l’estat espanyol el 1998.

La Plataforma en Defensa de les Terres del Sénia se ha dirigido al Ayuntamiento de Vinaròs para pedirle que se le entregue el convenio urbanístico que el consistorio ha firmado con la empresa Escal UGS, responsable del proyecto Castor. Este colectivo quiere conocer todos los detalles de este convenio aprobado en el pasado pleno y se considera en el derecho de tener acceso al mismo, amparándose en la ley de Régimen Jurídico y del Procedimiento Administrativo Común que reconoce como interesados en un proceso administrativo a titulares de derechos o intereses legítimos.

“Se ha pedido que se conozca públicamente el contenido de este documento” remarca la plataforma, al tiempo que recuerda que una veintena de sus miembros asistieron al citado pleno, en el que se aprobó el convenio aunque solo votaron a favor los partidos que están en el gobierno municipal. La plataforma no dice nada respecto a los excesos verbales que desde los asistentes al plenario se produjeron durante el pleno.

Por otro lado, la plataforma manifiesta que la convocatoria de movilización prevista en Vinaròs en plenas fiestas, para el sábado 28 de junio está “teniendo muy buena acogida”. “Con un ambiente cívico, pacífico y festivo” se pretende que participen todas las personas que no están de acuerdo con el “macro almacén submarino” el gasoducto y la planta de gas terrestre. Con esta convocatoria, se pide a las administraciones implica implicadas más transparencia y participación real de la gente del territorio. Los integrantes de la plataforma desplegaron las pancartas contra la iniciativa cuando se inició el debate del punto, abucheando en varias ocasiones a los miembros de la corporación en la celebración del pleno del pasado 11 de junio.

BASE PORTUARIA

Respecto al interés que se ha despertado en alguna localidad portuaria cercana por el proyecto Castor, el alcalde Jordi Romeu indicaba que “sabemos que puede existir cierta competencia, pero evidentemente el proyecto Castor se denomina Castor Vinaròs, esa actividad económica que generará este proyecto debe pasar por el puerto de Vinaròs, eso lo tenemos clarísimo nosotros y los colectivos que conforman la propia empresa.

 

El puerto de Vinaròs será base de este proyecto”, manifestaba Jordi Romeu, quien puntualizaba que la manifestación convocada por la plataforma no impediría que los actos de las fiestas transcurran con normalidad, “las personas que quieran expresarse que tengan su oportunidad. Hubiéramos preferido que se convocara fuera de fechas festivas” apuntaba añadiendo que “pido respeto para los ciudadanos de Vinaròs que quieran disfrutar de los días de fiesta”. El alcalde de Vinaròs recordaba que Vinaròs es una ciudad acogedora “pero los ciudadanos también deben disfrutar democráticamente de las fiestas”.

-El diputat al Congrés dels Diputats per Iniciativa, Joan Herrera, fent-se resó de la notícia apareguda en el “Diari no tan a prop” ha exposat al Govern Central, que el “projecte Castor”, impulsat pel Ministeri d’Indústria a Vinaròs, pot posar en perill l’ extracció de 3 a 5 milions de barrils de petroli en aquest indret, segons apunten els propis estudis del projecte. La creació d’un dipòsit de gas soterrani baix el mar, dificultaria l’aprofitament d’aquest petroli, que pot aplegar a tindre un valor de més 1000 milions d’euros, diners amb el quals es podria dotar de necessàries infraestructures a aquest comarca ( com per exemple, les depuradores d’ aigües residuals que no tenen des de Vinaròs fins Alcossebre).

Escal UGS enseña el proyecto Castor

FUENTE

Lunes 02 de marzo de 2009

Juan José Benito, Vinaròs
Escal UGS, empresa que impulsa el proyecto Castor, explicará a partir de hoy en qué consiste este proyecto que contempla un almacén subterráneo de gas natural en el lecho marino y una planta terrestre en Vinaròs. Las personas interesadas podrán dirigirse a la oficina que Escal UGS dispone en Vinaròs, junto al acceso del Club Náutico, donde se le explicará el proyecto y atenderá a cuantas preguntas se les efectue.
El horario de atención al público será de 10 a 14 y de 16.30 a 19.30 horas de lunes a viernes y de 10 a 14 horas los sábados. Una oficina donde también está previsto atender a las personas que quieran trabajar en este proyecto.
El proyecto Castor será una realidad en verano de 2012, una vez finalizados los trabajos de construcción de la planta terrestre en Vinaròs y se haya instalado la plataforma marina a unos 20 kilómetros de la costa de la capital del Baix Maestrat. Ese mismo año se prevé iniciar ya la inyección de gas al depósito submarino, un antiguo pozo petrolífero.
Compra de terrenos
La empresa ya ha adquirido el 80% de los terrenos, 27 hectáreas en total, donde se emplazará la planta terrestre. El 20% restante está apalabrado, según explicó el presidente de Escal UGS, Recaredo del Potro a finales de enero en una visita que realizó al municipio de Vinaròs.
Respecto a los terrenos por donde ha de discurrir el gasoducto que comunique la planta terrestre con la marina, Del Potro explicaba que al modificarse el trazado del mismo, para estar más cerca de caminos y perjudicar lo menos posibles a las fincas, aún no se ha llegado a ningún acuerdo. Por ello, decía que una vez se sepa se intentará llegar a una cuerdo con los propietarios y no expropiar.
La planta de gas estará rodeada perimetralmente de vegetación, existiendo la intención de mantener los naranjos que actualmente ocupan una parte de esos terrenos.

¿Quién está detrás del proyecto Castor?

FUENTE

Los movimientos de tierra que ponen el proyecto Castor contra la pared retumban también bajo los pies de sus propietarios, la española ACS y el grupo canadiense Dundee Energy. En juego hay una inversión millonaria avalada por una gran emisión de ‘project bond’ de 1.400 millones que en estos momentos está al borde de la vía muerta. El 66,7% de Castor pertenece al grupo constructor y de servicios que preside Florentino Pérez -está prevista la venta de la mitad de esta participación a Enagás- y el tercio restante está en manos de Dundee.

Escal UGS es la empresa que se hizo con la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural Castor, antiguo yacimiento de petróleo y con capacidad para guardar el equivalente al consumo de gas en España en tres meses. Esta empresa  tenía 1.518 millones de activos en 2012, según consta en la memoria de ACS.

El exministro de Industria, Miguel Sebastián, fue quien concedió la explotación a Escal UGS Castor por un plazo de 30 años en 2008. La construcción del gaseoducto submarino se hizo en principio gracias a un préstamo sindicado liderado por Banesto en julio de 2010 por 1.285 millones. La filial de Banco Santander invitó a participar en la línea de financiación al propio Santander, a Bankia, a Crédit Agricole y a Société Générale, bancos todos ellos de cabecera de ACS. El tipo de interés se fijó en Euribor más 300 puntos básicos.

Este verano, en plena mejora de la prima de riesgo y con la ventana de liquidez en Europa abierta de par en par, Escal UGS salió al mercado con una emisión de bonos con garantía del Banco Europeo de Inversiones (BEI) para sustituir al préstamo liderado por Banesto tres años antes. La colocación por 1.400 millones fue un éxito. Los nuevos bonos, respaldados por el BEI con una aportación de 200 millones, sustituyeron la deuda bancaria.

Dos meses después de la operación, el proyecto Castor está totalmente en entredicho. La agencia de calificación Fitch ha puesto en perspectiva negativa los 1.400 millones emitidos -de los cuales un 80% están en manos de inversores extranjeros- y tanto ACS con Dundee se plantean renunciar a la concesión a cambio de recibir una indemnización equivalente al valor neto contable.