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Desmantelar el Castor: 143 millones

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RAMON OLIVARES RUIPÉREZ 29/06/2014

La renuncia de Escal UGS a gestionar el almacén de gas subterráneo Castor, ubicado frente a las costas de Vinaròs, abre la puerta a una posibilidad hasta ahora prácticamente insospechada, aunque largamente demandada por muchos sectores sociales: el desmantelamiento de la instalación. Esto tendría un coste de al menos 143 millones de euros, según se recoge en el Real Decreto 855/2008, aprobado el 16 de mayo de aquel año y firmado por el anterior ministro de Industria, Turismo y Comercio, Miguel Sebastián.

Esta provisión podría ser insuficiente para llevar a cabo el desmantelamiento, habida cuenta del incremento de costes que registró la construcción de la infraestructura. Esta es una hipótesis en medio de un proceso de renuncia que todavía está dando sus primeros pasos, pero en el cual el actual ministro de Energía, José Manuel Soria, ya ha reconocido que el Estado deberá pagar la indemnización.

Prevenir lo previsible

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En los días pasados la actividad sísmica en las inmediaciones del Castor disminuye en intensidad. Los últimos seísmos no llegaban a magnitud 3. Los epicentros, más desperdigados, se registran también frente a la ciudad de Tarragona (un par de seísmos menores de 2 grados). Pero no podemos cantar victoria, aunque tenemos algo a favor, y es que la energía disipada después de tantos terremotos puede suponer que quede menos para relajar tensiones.

No obstante estamos obligados a considerar que la sismicidad tiene una importante componente de contagio, es decir, la transferencia de esfuerzos es típica de estos fenómenos naturales, un efecto dominó que parece que se está resolviendo como en otras ocasiones cercanas en espacio y tiempo (Jaén, Navarra, El Hierro…). Aparecen epicentros más alejados de las primeras fuentes y vemos estos días hipocentros más profundos (hasta 20 kilómetros).

Fallas dormidas de más longitud parece que no han sido estimuladas como para sumarse a desencadenar terremotos más enérgicos. Algunas fracturas recientemente despiertas por las inyecciones no son muy grandes, pero lo suficiente (10-20 kilómetros) como para provocar terremotos de mayor magnitud que hasta la fecha, y éstas continúan tierra adentro.

En el sur de Cataluña y norte de Castellón colisionan dos grandes estructuras corticales: la cordillera Ibérica y la cordillera costera Catalana que ha generado ese par de pequeños seísmos, pero en este caso es prudente no relacionarlo aún con las inyecciones del Castor. Debido a dicha colisión se generaron dos grandes familias de fracturas o fallas con direcciones NO-SE y NE-SO, los recientes epicentros marcan esas líneas. Dichas fracturas se han estudiado en superficie, progresan hacia el mar donde desplazan grandes bloques dislocados.

El fondo marino entre Alcanar y Vinaroz quedó así esculpido como resultado de la dinámica geológica de los últimos millones de años. Aquí se explotó el petróleo que rindió el pasado siglo y ahora se aprovecha para el proyecto Castor con inyección de gas en el almacén de calizas porosas a 1.750 m de profundidad, uno de sus límites es una de esas fallas.

También se dibuja de epicentros el gesto físico global que las fuerzas tectónicas han modelado en ese área y hemos excitado, no puede pasar desapercibido. Epicentros alineados significan falla en movimiento. Pero otra vez deberemos ser prudentes. Desafortunadamente poco sabemos sobre cómo se desarrollarán estos fenómenos naturales, menos aún cuando como es el caso, nosotros los provocamos.

Las teorías científicas sobre las causas de los sucesos sísmicos, volcánicos y tectónicos, se han concebido como si el movimiento espacial de la materia mineral fuera el único acontecimiento a tener en cuenta. No es de extrañar que ninguna de las teorías hasta ahora, haya resultado realmente satisfactoria incluso para el pensamiento de orientación más mecanicista. En realidad, lo que sucede alrededor del Castor con las inyecciones de gas no son fenómenos de un tipo muy diferente al relacionado con la actividad sísmica de la Tierra y su relación con el clima y el agua, y éstos deberían ser tomados en cuenta por igual.

Cierto es que las fuerzas isostáticas, o el levantamiento cortical juegan un papel fundamental, y tarde o temprano la transferencia de esfuerzos se reparte entre las piezas del sistema, pero no es menos verdad que un pequeño cambio en la presión debida a los cambios introducidos artificialmente pueden modificar esa transferencia, lo cual supone que las actividades humanas juegan un papel primordial en la configuración espacial y temporal de esta sismicidad.

Pensemos en un alud: una diminuta piedra cae por una ladera, poco a poco más material se suma al fenómeno hasta el estrépito, puede acabar en catástrofe si el impacto final concluye en el medio humano. Así es la sismicidad desatada ahora. Erróneamente nos transmiten desde nuestras instituciones algo que no debería considerarse un dilema, si técnico o natural. Lo que ha detonado esta sismicidad es una actitud, un problema cultural, y por ende humano, social. No se consideró importante adelantarse a ella a pesar de los avisos de geólogos y plataformas ciudadanas.

Los geólogos deberemos insistir en que el medio humano y la Naturaleza no pueden destruirse mutuamente. Es parte de nuestro deber. Tenemos que conocernos y querernos, y con recortes en investigación no lo conseguiremos. Hoy Tarragona y Castellón viven un claro ejemplo de ello. Deberemos repensar la aplicación de normas sismorresistentes, configuraciones arquitectónicas y urbanas contemporáneas en nuestro hábitat. Hemos tomado medidas razonables, aunque mejorables, cerca de las zonas de conocida sismicidad, pero no en aquellas donde estamos cambiando el régimen hidrológico, climático, industrial.

Realmente lo sucedido es provocado. La inspección actual para conocer mejor el medio geológico sobre el se actúa para aclararlo, se suma así al estudio pedido en 2010 por la Plataforma Ciudadana en Defensa de les Terres del Sénia. Alertaron entonces de la posible fractura de las rocas calizas por la alta presión, también de la activación de fallas cercanas. Justamente a lo que hoy todo apunta. No obtuvieron respuesta. Al no evaluarse adecuadamente el riesgo y comunicarlo a quienes debieron tomar decisiones, tampoco se le reveló a los ciudadanos. En Lorca nadie lo esperaba. Ricos patrimonios arruinados, paisajes modificados de por vida, dramas personales irremediables. Las comunidades que no concedieron importancia a la seguridad sísmica quedan heridas por décadas, a veces para siempre.

Castor intenta reabrir ante la presión del pago de sus bonos de financiación

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Nacho martín castelló La presión de los mercados sobre la concesionaria del proyecto Castor aumenta y la empresa del presidente del Real Madrid, Florentino Pérez –Escal UGS– intenta desbloquear el cierre del almacén subterráneo y la financiación del Gobierno antes del 30 de junio, fecha en la que la empresa (y sus socios) tendrán que hacer frente al segundo pago a los inversores que adquirieron bonos del proyecto por valor de 1.400 millones de euros, según informes de la agencia evaluadora internacional Ficth Ratings.
Según la mencionada agencia, más crítico será el plazo de noviembre de 2014, ya que en esta fecha la firma podría verse obligada a comenzar a prepagar los bonos de devolución preferente («senior bonds») en el caso de que el Gobierno no autorice la reapertura y siga sin aceptar su incorporación en el sistema de remuneración gasista español.
Ambos plazos se erigen como una de las pruebas de fuego críticas para un almacén de gas que fue promovido por el Gobierno junto con Escal UGS y que permanece cerrado desde septiembre tras la supuesta inducción de 540 terremotos.
En el caso del pago de junio, incluso aunque no hubiera reapertura, la agencias consideran que Escal UGS puede recurrir a financiación procedente de entidades comprometidas con el proyecto. Así, según los analistas de Fitch Ratings, «se prevé que ACS SCE pueda cubrir la mayoría de los requerimientos de deuda gracias al acuerdo de patrocinio» y también dispondría de otros «200 millones de euros del Crédito del Proyecto de Bonos (PBCE) –aportados del Banco Europeo de Inversiones– para pagos regulares de la deuda».
Pese a ello, Fitch Ratings advierte que ACS está especialmente «incentivada» para desbloquear la planta antes de noviembre de 2014, ya que, según la agencia, ACS habría asumido el compromiso de abonar el dinero de los bonos senior si en esta fecha el almacén Castor no comienza a ser financiado como estaba previsto por el sistema gasista español.
Y en este punto la clave es que el Gobierno se niega a aceptar esta transición si no hay garantía plena de una reapertura sin riesgo de nuevos terremotos. Por su parte, ACS presiona a Industria asegurando que una cláusula del contrato le permitiría devolver la plataforma al Gobierno y cobrar íntegramente su coste de 1.400 millones de euros.

Falta de transparència Ajuntament de Vinaròs amb el Projecte Castor

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Membres de la Plataforma Ciutadana en Defensa de les Terres del Sénia van assistir el passat dimarts, dia 10/06/2008, al Ple que convocava l’Ajuntament de Vinaròs amb molts punts en l’Ordre del Dia, però cap on digués que es passava a aprovació el conveni urbanístic signat entre l’Ajuntament de Vinaròs i l’empresa ESCAL UGS, per a “imposar” al territori el projecte “Castor” d’emmagatzematge de gas natural: això de “estic a casa meua i faig el que em dóna la gana”.

Dintre de la seva política de fets consumats de l’actual tàndem format pels partits al capdavant del govern municipal, PSPV-PSOE i PVI, la proposta d’aprovació d’aquest conveni es va incloure dintre d’un punt genèric que tractava sobre assumptes extraordinaris. Creiem que una informació de caràcter públic tan important com aquesta hauria de ser a l’abast de tots els ciutadans, així com també de la pàgina web municipal, on la convocatòria brillava per la seua absència: no fos cas que hi aparegués alguna veu en contra com la nostra, com així va ser.

L’opacitat informativa, la falta de rigor i la transparència va ser, lamentablement i una vegada més, la nota destacable del govern municipal de Vinaròs, a la qual ja ens tenen ja ben acostumats, amb el PSPV-PSOE i el PVI recriminant als regidors del PP la seva abstenció. Finalment, aquest conveni urbanístic va ser aprovat amb els vots a favor del PSPV-PSOE i PVI, el vot en contra del BLOC i l’abstenció del PP.

I és que massa vegades passa que als polítics se’ls oblida que estan al servei del poble i no el poble al seu servei. No obstant això, des de la Plataforma Ciutadana en Defensa de les Terres del Sénia continuarem informant la ciutadania, fent xerrades, convocant reunions i treballant perquè se sàpiga què és veritablement el projecte “Castor” d’emmagatzematge de gas natural, allò que “s’oblida” de fer l’equip de govern de l’Ajuntament de Vinaròs, quan ni tan sols es molesta a incloure-ho en l’Ordre del Dia del seu propi ple

El almacén de gas Castor podria provocar un escape de gas

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La organización Ecologistas en Acción ha denunciado este lunes ante la Fiscalía de Tarragona los riesgos de escape de gas de la plataforma Castor en la costa de Vinaròs, que critica que no han sido evaluados pese a su “potencial gravedad”, según han explicado fuentes de la entidad.

La denuncia se fundamenta en un informe de la entidad ecologista que advierte sobre las “consecuencias nefastas”, como la explosión de la misma plataforma, que podría acarrear una fuga masiva de metano de la bolsa subterránea como consecuencia de los terremotos que terminen de agrietar o fracturar su techo.

En un comunicado emitido este lunes, Ecologistas en Acción ha reclamado que la planta cese su actividad de “forma definitiva” para evitar una catástrofe como la de BP en el Golfo de México.

La denuncia, que se presentará próximamente también en Castellón en colaboración con la Plataforma Defensa de les Terres del Sènia, se basa en el informe ‘Riesgos potenciales derviados de la inyección de gas natural en la plataforma Castor’, coordinado por el representante del Instituto de Geociencias de Madrid, Miguel de las Doblas, y del experto en Navegación Marítima, Antonio Jesús Galindo.

Los terremotos inducidos por la propia inyección de gas podrían fisurar y terminar de romper parte del techo del almacén de gas, según señala el informe, lo que haría que el gas natural escapara de manera violenta.

Alega que los trabajos que se han desarrollado en esta zona del subsuelo desde hace años, como el vaciado de hidrocarburos, rellenado con agua del mar y las tareas de vaciado para rellenar con gas compromido, pueden haber influido en la existencia de fracturas y fisuras, lo que unido a los movimientos sísmicos actuales podría provocar el mencionado escape.

La entidad ha recordado que “una fuga de metano provocó el desastre de BP en el Golfo de México”, por lo que ha reclamado los estudios y medidas necesarias para evitar un suceso dramático.

¿Quién está detrás del proyecto Castor?

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Los movimientos de tierra que ponen el proyecto Castor contra la pared retumban también bajo los pies de sus propietarios, la española ACS y el grupo canadiense Dundee Energy. En juego hay una inversión millonaria avalada por una gran emisión de ‘project bond’ de 1.400 millones que en estos momentos está al borde de la vía muerta. El 66,7% de Castor pertenece al grupo constructor y de servicios que preside Florentino Pérez -está prevista la venta de la mitad de esta participación a Enagás- y el tercio restante está en manos de Dundee.

Escal UGS es la empresa que se hizo con la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural Castor, antiguo yacimiento de petróleo y con capacidad para guardar el equivalente al consumo de gas en España en tres meses. Esta empresa  tenía 1.518 millones de activos en 2012, según consta en la memoria de ACS.

El exministro de Industria, Miguel Sebastián, fue quien concedió la explotación a Escal UGS Castor por un plazo de 30 años en 2008. La construcción del gaseoducto submarino se hizo en principio gracias a un préstamo sindicado liderado por Banesto en julio de 2010 por 1.285 millones. La filial de Banco Santander invitó a participar en la línea de financiación al propio Santander, a Bankia, a Crédit Agricole y a Société Générale, bancos todos ellos de cabecera de ACS. El tipo de interés se fijó en Euribor más 300 puntos básicos.

Este verano, en plena mejora de la prima de riesgo y con la ventana de liquidez en Europa abierta de par en par, Escal UGS salió al mercado con una emisión de bonos con garantía del Banco Europeo de Inversiones (BEI) para sustituir al préstamo liderado por Banesto tres años antes. La colocación por 1.400 millones fue un éxito. Los nuevos bonos, respaldados por el BEI con una aportación de 200 millones, sustituyeron la deuda bancaria.

Dos meses después de la operación, el proyecto Castor está totalmente en entredicho. La agencia de calificación Fitch ha puesto en perspectiva negativa los 1.400 millones emitidos -de los cuales un 80% están en manos de inversores extranjeros- y tanto ACS con Dundee se plantean renunciar a la concesión a cambio de recibir una indemnización equivalente al valor neto contable.

El petroleo y la doble moral de los establishments politicos y mediaticos

La doble moral de los establishments políticos y mediáticos estadounidenses y europeos se plasma diariamente en las declaraciones y escritos de políticos y periodistas de conocido renombre que aparecen en los medios. Tales personajes pertenecen a países que se definen como democráticos y que incluso se presentan como defensores de la libertad y de la democracia. Tal interesada definición de sí mismos contrasta con la manera como presentan a países productores de petróleo según la sensibilidad política que los gobierne. A países del Oriente Medio, como por ejemplo Qatar y otros, se los presenta frecuentemente como los grandes modernizadores, habiendo utilizado su mayor recurso, el petróleo, para llevar a cabo esta supuesta modernización. La prensa de mayor difusión en Europa y en EEUU está llena de artículos e informes muy favorables a los grandes avances en aquellos países, aplaudiendo desde el edificio más alto del mundo en Dubai, a la construcción de los grandes museos del Louvre y Guggenheim en Abu Dhabi (citados por Pancela Sampson, de ‘Agencia Press’, 09.03.13). Esta modernización significa la “buena” utilización del mayor recurso que tienen estos países –el petróleo-. Y las universidades europeas y norteamericanas están intentando también beneficiarse de tal riqueza, estableciendo sus sedes y sucursales en estos países, contribuyendo a su modernización. El mejor club de fútbol de Europa, el ‘Barça’, promueve Qatar en su camiseta. Y el expresidente Sarkozy de Francia está creando una entidad financiera de alto riesgo, con la ayuda de Qatar, que centrará sus actividades en España.

El hecho de que en ninguno de estos países promovidos por tales establishments haya nada parecido a una democracia, siendo sistemas de características feudales, cuyas infraestructuras dependen de una clase trabajadora inmigrante sin ningún derecho político, civil o laboral, y donde la discriminación de la mujer es de las más acentuadas hoy en día, parece no ser obstáculo para que estos países se presenten como ejemplo de la buena utilización de su petróleo. Dichos países tienen muy buena prensa, y son considerados amigos de los países a los dos lados del Atlántico Norte.

Comparen, ahora, esta buena prensa con la mala prensa (en realidad, prensa hostil) hacia el Gobierno venezolano presidido por Chávez, el dirigente del país más vilipendiado en los medios de mayor difusión en EEUU y en Europa. Veamos como tal Gobierno ha utilizado el petróleo que nacionalizó (otros Gobiernos como el noruego han nacionalizado el petróleo sin que ello haya creado tal hostilidad). El Presidente Chávez invirtió en áreas sociales, desarrollando una gran red de servicios y programas para las clases populares que incluyó bancos de alimentos, transferencias públicas a familias, escuelas de infancia, centros de atención primaria en el servicio sanitario, escuelas públicas y oportunidades de trabajo. Como consecuencia de éstas y otras intervenciones públicas de carácter redistributivo, la pobreza fue reducida del 50% (antes de que Chávez fuera elegido) al 31,6%, siendo el descenso de la pobreza incluso más marcado en la pobreza extrema. Es precisamente esta redistribución de la riqueza (que le hizo enormemente popular, venciendo limpiamente elecciones tras elecciones, como ha reconocido el centro de análisis electorales liderado por el ex Presidente Carter de EEUU) la que creó tal hostilidad en los medios de mayor difusión de EEUU y de Europa.

Como bien ha escrito uno de los mejores analistas de la economía mundial, Jeff Faux, fundador del Economic Policy Institute en Washington, en su libro ‘The Global Class War’, existe una alianza de clases a nivel internacional. Y las clases de rentas superiores de EEUU o de España se sienten incómodas y amenazadas cuando en otro país se aplican medidas exitosas para las clases populares que afectan negativamente a los intereses de las clases pudientes, con las cuales las primeras tienen simpatías y afinidades de intereses. Así, hablan de los milagros de Qatar, por ejemplo, contrastándolos con el supuesto desastre de Venezuela. Lo que no se dice es para quién es “milagro” y para quién “desastre. Y de ahí su enorme hostilidad hacia Chávez. Como bien dijo Bertrand Russell acerca del revolucionario estadounidense Thomas Paine, odiado por el establishment estadounidense, “Thomas Paine tenía faltas y vicios, como cualquier otro ser humano. Pero no eran éstos los que motivaron el enorme odio que los poderosos y sus aliados le tenían. Le odiaban precisamente por sus virtudes, que aquéllos consideraban sus faltas”.
 Vicenç Navarro es Catedrático de Políticas Públicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University.