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Un gran almacén de gas bajo el mar

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La crisis ha dejado a su paso multitud de infraestructuras en vilo, con las obras aletargadas y sin terminar. Sin embargo, hay grandes planes que no se han visto afectados por el parón. Es el caso del proyecto Castor, la construcción de un almacén subterráneo y submarino de gas natural más grande de España frente a las costas de Vinaròs (norte de la Comunidad Valenciana) y Alcanar (sur de Cataluña). En sus obras han llegado a trabajar 1.000 personas, y cuando el almacén entre en funcionamiento el próximo mes de mayo(2013) mantendrá una plantilla de un centenar de empleados. Sin embargo, pese a los beneficios económicos, el proyecto Castor también crea polémica entre pescadores y alcaldes del delta del Ebro que no ven con buenos ojos una estructura de ese calibre frente a la costa.

La obra aprovecha la estructura geológica del antiguo yacimiento petrolífero de Amposta (Montsià), y ha sido posible gracias a una inversión de 1.300 millones de euros, aportados por un consorcio de 19 bancos internacionales, cinco de los cuales son españoles. En el pasado mes de diciembre las obras de construcción del gran depósito subacuático de gas natural entraron en su recta final y la empresa promotora, Escal UGS, informa de que más del 90% de las obras ya están realizadas.

Según Escal UGS, se trata de un emplazamiento estratégico para España, muy necesario para sortear los periodos de escasez en el suministro de gas natural. El depósito submarino podrá almacenar una candidad de gas natural equivalente a lo que consume toda España en 50 días. “Los países de la OCDE han decidido tener un almacenamiento de gas equivalente a 92 días de suministro. España tiene menos almacenes y lo ha suplido con tanques de gas líquido en los puertos o con los grandes depósitos en Bermeo y Jaca”, afirma Recaredo del Potro, presidente de Escal UGS.

Del Potro justifica que el almacén se levanta frente a la costa de Vinaròs en que no había otra posibilidad, ya que debían aprovechar un antiguo yacimiento petrolífero agotado para llevarlo a cabo. “La naturaleza no se elige ni puede cambiar de lugar”, añade.

Para combatir el rechazo que la instalación provoca en determinados sectores, la empresa decidió abordar una serie de acciones en la zona de implantación del proyecto. “Tenemos un convenio firmado con el Ayuntamiento de Vinaròs, para la planta de tierra compramos 30 hectáreas, solo utilizamos 12 y las demás serán para plantar naranjos, los cuidará una organización de minusválidos de la zona. También estamos revitalizando el puerto y entre los trabajadores tenemos a soldadores de Ulldecona”, sostiene Del Potro.

Si en Vinaròs están claramente a favor del gran depósito submarino, en el pueblo vecino de Alcanar hay una fuerte oposición a las instalaciones. “Se han opuesto siempre”, dice el presidente de Escal UGS. El alcalde de Alcanar, Alfons Montserrat (ERC), se queja de que la empresa paga todos los impuestos en Vinaròs y que ellos no ven un solo euro por este concepto, algo que Del Potro confirma. “Debería haber compensaciones territoriales. Somos el núcleo urbano más cercano a las instalaciones, están a 1,4 kilómetros de algunos equipamientos de Alcanar, además, el proyecto es una obra de grandes dimensiones que al final generará muy pocos empleos; cuando entre en funcionamiento deberemos ver si las instalaciones producen olor”, dice el alcalde del municipio catalán.

Montserrat sostiene que agricultores y pescadores se han visto afectados por la obras. “Han tirado piedras donde no tocaba, y algunos barcos ha destrozado sus redes al engancharse en ellas”, asegura Pau Escada, presidente de la cofradía de pescadores de Alcanar. Los pesqueros tampoco pueden faenar en un radio de media milla de las instalaciones. “Damos compensaciones económicas a las cofradías de la Ràpita, Les Cases [Cataluña], Vinaròs, Benicarló y Peñíscola [Comunidad Valenciana]”, se justifica Del Potro. Sin embargo, algunos pescadores sostienen que las capturas de langostinos -el marisco más preciado de la zona- y de doradas han disminuido en las cercanías de la zona de obras. Los pescadores fijan los daños en 120.000 euros y reclaman mayores indemnizaciones. El eurodiputado Raül Romeva (ICV-EUiA) llevó el problema a las instituciones europeas y solicitó ante la Comisión Europea multar a la empresa promotora del proyecto Castor por estos episodios.

El almacén de gas natural se empezó a gestar en la década de 1990. Albergará gas de terceros y se integrará en el sistema gasista español, del que formará parte de su red básica. La Administración lo calificó en su día como A, la calificación máxima en la planificación de los sectores de electricidad y gas.

Montaña subacuática

El almacén de gas submarino se encuentra a más de 1.750 metros de profundidad. “Es una montaña bajo el mar, está sellada con arcilla y fango, lo que impide el escape del gas”, explica Recaredo del Potro, presidente de Escal UGS. El proyecto Castor está formado por una plataforma marina fija desde la que se han perforado 13 pozos para poder inyectar primero gas natural y después poder extraerlo.

También forma parte del proyecto una planta de operaciones terrestre situada en Vinaròs y un gasoeducto de 30 kilómetros. De estos, 22 son submarinos y 8, terrestres. La función del gaseoducto es conectar el depósito submarino con la planta de operaciones. Para construir con precisión estas estructuras de dimensiones colosales, se desplazó hasta la zona la grúa flotante más potente y grande del mundo. La base del núcleo marino central del proyecto Castor se construyó en las instalaciones de Dragados Offshore, en Cádiz, mientras que la plataforma de procesos, de 9.000 toneladas, se transportó desde el puerto Corpus Christi en Texas (EE UU).

“En el montaje la mayoría de trabajadores son españoles, viven en un barco hotel y hacen turnos de 12 horas durante dos semanas; después tienen 15 días libres”, dice del Potro.

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La empresa Montero Energy niega que la extracción de petróleo mediante ‘fracking’ sea dañina

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La empresa que pretende realizar prospecciones de gas y petróleo en el norte de la provincia asegura que las técnicas de extracción no suponen riesgos para el medio ambiente, en contra de lo que sostienen los ecologistas. La entidad avanza que el proyecto generará empleo en la provincia y duplicará los ingresos de los ayuntamientos.

La empresa Montero Energy, que solicitó a la Generalitat realizar una investigación sobre la presencia de gas y petróleo en las comarcas de Els Ports y el Alt Maestrat, ha mantenido hoy una reunión con los alcaldes de los 40 municipios afectados. En el encuentro, celebrado en la Diputación, la empresa ha explicado que aún no sabe qué técnica se utilizaría para extraer hidrocarburos hasta que no lleve a cabo la investigación. No obstante, asegura que el terreno de la zona es poco permeable, condición por la que se suele utilizar la técnica del ‘fracking’ o fractura hidráulica. Consiste en perforar y fracturar la roca inyectando a altas presiones una mezcla de agua y arena con aditivos como sal, vinagre o alcohol. Según el director de Investigación de la empresa, Rafael López, esta técnica es inocua y no afecta a los acuíferos, en contra de lo que sostienen los grupos ecologistas.

Por otra parte, la empresa ha destacado que en caso de realizar las prospecciones se contrataría a parados castellonenses y avanza que la actividad podría duplicar los ingresos de los ayuntamientos, a través de la compra de terrenos y el pago de impuestos.

No obstante, las explicaciones de la empresa no han convencido a todos los alcaldes y portavoces de los municipios afectados. El alcalde de Vilafranca, Óscar Tena, ha expresado sus dudas de que la técnica de extracción sea inocua. De hecho, según ha reconocido la propia empresa, este sistema está prohibido en Francia. En la misma línea se manifiestan los grupos ecologistas. A las puertas de la Diputación, una veintena de personas se concentraban para mostrar su rechazo al proyecto de Montero Energy. El portavoz de la Plataforma Anti–Fracking Comarques de Castelló, Sergi Alejos, dice ha mostrado también su malestar porque la empresa no les haya convocado a la reunión para explicarles el proyecto.

Cabe recordar que el proyecto para la búsqueda de hidrocarburos está ahora en exposición pública. De momento es la única empresa que ha presentado una solicitud a la Generalitat para investigar la presencia de petróleo y gas en la provincia. En caso de aprobarse, la empresa tardaría seis años en realizar la investigación. Después se harían las perforaciones, que también deberían ser aprobadas.

R2 Energy dice que hay 3 o 4 zonas en la provincia con potencial muy importante para extraer gas y petróleo

En una reunión con alcaldes de municipios afectados

La empresa dice que no determinará si la explotación se realizaría mediante ‘fracking‘ hasta que no concluya el proyecto de investigación

CASTELLÓN, 31 Oct. (EUROPA PRESS) –

El director de Exploración de la empresa canadiense R2 Energy en Europa y Latioamérica, Rafael López Gijarro, ha asegurado que existen tres o cuatro zonas de la provincia de Castellón con un potencial “muy importante para extraer gas y petróleo, en el oeste y este del Alt Maestrat, respectivamente.

Así lo ha explicado durante una reunión que ha mantenido en la Diputación de Castellón con alcaldes y portavoces de los municipios implicados en el proyecto de investigación de hidrocarburos para el que la mercantil Montero Energy Corporation SL, dependiente de R2 Energy, ha presentado tres solicitudes de permisos para los proyectos denominados Aristóteles, Pitágoras y Arquímedes que afectan a un total de 195.569,5 hectáreas de la provincia de Castellón.

Según ha señalado López Guijarro a los medios de comunicación, el proyecto está en el periodo de dos meses que estipula la ley para que otras empresas puedan presentar ofertas en competencia o quien se considere perjudicado pueda alegar.

“Primero tiene que haber un proceso de investigación, recopilación de datos, evaluaciones de las zonas más viables“, ha dicho, por lo que ha aclarado que la explotación no empezaría hasta por lo menos seis años después de que se otorgue el permiso para desarrollar el proyecto de investigación.

Respecto a la técnica que se utilizaría en la explotación de los yacimientos,  ha señalado que todavía no se ha determinado si se aplicaría la fractura hidráulica, conocida como ‘fracking‘ -criticada por algunos colectivos ecologistas- u otras técnicas hasta que no concluya el proyecto de investigación, “puesto que dependerá de las características geomecánicas, petroquímicas y geoquímicas del yacimiento”.

No obstante, y ante las reticencias de algunos alcaldes y colectivos a esta técnica, ha destacado que el ‘frcking’ es una tecnología “segura” que se utiliza cuando las rocas son muy compactas, es decir, tienen muy poca permeabilidad, y, en el caso de Castellon, ha apuntando que “se trata de terreno con roca caliza de baja permeabilidad, lo que pasa es que hay algunos almacenamientos que ya tienen fracturación natural”.

VIABILIDAD ECONÓMICA

En cuanto a la viabilidad económica del proyecto, López Gijarro ha resaltado que “hace 40 años un yacimiento de 60 millones de barriles no era prácticamente interesante, pero ahora sería una maravilla”, y aunque ha informado de que la empresa ya ha realizado una evaluación sobre los recursos que hay en la cuenca, no ha desvelado nada al respecto al tratarse todavía de “datos confidenciales”.

Por lo que se refiere al impacto medioambiental que podría ocasionar la utilización de la fractura hidráulica en la provincia, ha afirmado que, “a nivel de aguas subterráneas, es cero, puesto que hay seis barreras de protección de los acuíferos -tres de cemento y tres de tubos de acero- que son prácticamente infranqueables a cambios de presión o temperatura”.

El responsable de R2 Energy LTD ha destacado que aunque el área para la que se ha solicitado el permiso de proyecto de investigación en la provincia es muy extensa, “no se actuaría en toda” y contaría con un plan de medidas de protección medioambiental, que ya está hecho, “para saber cuáles son las zonas en las que hay que tener una especial sensibilidad”.

Así mismo, ha manifestado el “compromiso” de la empresa para que el máximo beneficio que genere el proyecto “se quede en la zona”, por lo que “algunos municipios podrían duplicar su presupuesto con los ingresos que generaría el proyecto”, mientras que -ha añadido- “un sondeo puede suponer la contratación de más de 200 personas y una inversión de 15 millones de euros”. En este sentido, también ha indicado que el sector cerámico “podría elevar su competitividad con un descenso del precio del gas”.

Por su parte, el director ejecutivo de R2 Energy LTD, Craig Steinke, también ha resaltado que la extracción de gas y petróleo “genera empleo y riqueza y, con las nuevas tecnologías, el efecto al medio ambiente es muy pequeño”. Así mismo, ha explicado que el fluido que se requiere para fraccionar el terreno tiene muy pocos aditivos y que el sistema de protección que se utiliza hace que sea “imposible” el contacto entre el agua y el gas.

Ha señalado que “España negocia contratos a precios muy elevados, de tal forma que gasta 56 millones de euros anuales en importaciones de gas y petróleo”.

INQUIETUD DE LOS ALCALDES

Tras la exposición, el alcalde de Vilafranca, Óscar Tena, ha manifestado su “inquietud” ante los riesgos que pueden suponer la inyección de sustancias químicas para explotar los yacimientos de la provincia, “algunas de ellas tóxicas o cancerígenas”, y ha indicado que “no es el momento de hablar de compensaciones a los municipios ni de crear empleo, puesto que es muy precipitado”. López Guijarro le ha respondido que tan sólo se utilizan 10 productos en la inyección, de los que algunos son agua, sal o vinagre, y ha reiterado que “todavía se desconoce si si tendría que utilizar la técnica de la fractura hidráulica”.

Por otro lado, el director general de Energía de la Generalitat valenciana, Antonio Cejalvo, ha señalado a los medios que el Gobierno valenciano ha sometido esta solicitud de la empresa a información pública, “de tal forma que se puedan presentarse otros proyectos y, tras ello, se evaluarán todos los proyectos presentados para que se pueda estudiar el potencial de gas o petróleo que puede haber en la provincia”.

“Parece una iniciativa interesante, dado el elevado consumo de gas natural que tiene la provincia, más del 50 por ciento, cifra que se eleva al 82 por ciento en el sector industrial”, ha apuntado.

PROTESTA DE LA PLATAFORMA ANTIFRACKING

Miembros de la Plataforma Antifracking se han manifestado a las puertas de la Diputación para mostrar su oposión al proyecto de  Montero Energy Corporation SL “debido a la gran cantidad de informes que demuestran lo perjudicial de este tipo de actividades para el medio ambiente y la sociedad”, según ha manifestado uno de sus miembros, Sergi Alejos.

Además, ha señalado que ni las administraciones ni la empresa les ha informado sobre el proyecto “para que cambiáramos de opinión o conocer los datos de primera mano”, lo que considera “una falta de respeto a la ciudadanía”.

R2 Energy promete dinero y empleo a los afectados por sondeos petrolíferos

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La empresa ha solicitado permisos para buscar hidrocarburos en Els Ports y El Maestrat

Castellón 31 OCT 2012 – 21:20 CET

El director ejecutivo de R2 Energy, Craig Steinke, en la reunión con los alcaldes de los pueblos afectados por los sondeos. / ÀNGEL SÁNCHEZ

El magnate del petróleo Craig Steinke, director ejecutivo de la empresa canadiense R2 Energy que ha solicitado los permisos para buscar hidrocarburos en las comarcas de Els Ports y El Maestrat (en una extensión de casi 200.000 hectáreas) llegó este miércoles a Castellón desde Vancouver “exclusivamente” para hablar a los alcaldes de los 40 municipios que se verían afectados por las prospecciones.

El encuentro tuvo lugar en la Diputación de Castellón y allí Mister Steinke vendió ante un inquietado auditorio las posibilidades económicas y de empleo que se abrirían en el territorio gracias a estos trabajos que, no obstante, no serían visibles hasta después de 2018. El empresario puso todo su empeño en convencer también a los presentes de que la técnica del fracking (la extracción del petróleo y gas no convencional incrustado en las rocas inyectando líquido a presión), es segura y no contaminará a los acuíferos. “Es imposible que haya conexión con el agua”, insistió. Puso como aval la tecnología de la corporación norteamericana Halliburton.

El representante de la empresa en Europa, Rafael López, también presente en el encuentro, fue más lejos. “Estamos hablando de Ayuntamientos que pueden duplicar su presupuesto mensual”, dijo ante los alcaldes. López destacó que sólo un sondeo crea 200 puestos de trabajo y hasta apuntó a la posibilidad de distribuir el gas extraído entre la industria azulejera para minimizar su coste.

Pero después de hablar de las ventajas económicas habló de plazos. “Llevamos ya tres años investigando el área y si hemos pedido los permisos es porque hemos visto un potencial muy grande”, dijo. De hecho, hay estudios de hace años que así lo atestiguan. López aludió a “datos confidenciales” para no desvelar las estimaciones realizadas por la empresa. Sí aseguró que hay “tres o cuatro” zonas con un potencial importante para extraer petróleo en la zona este y gas en el oeste.

Sin embargo, matizó después que tanto la creación de empleo como el desarrollo económico no llegarían hasta la última fase, dentro seis años. Tampoco concretó que se fuera a utilizar el fracking hasta finalizar todos los estudios. “Sabemos que hay petróleo pero aún no sabemos qué técnica vamos a utilizar”, destacó.

Finalizada la explicación tomó la palabra el alcalde de Vilafranca, Óscar Tena (PSPV) que aludió a la “inquietud” de todos los alcaldes ante los posibles riesgos del fracking y pidió a los responsables “no poner la miel a la gente hablando de trabajo y dinero” cuando “de llegar, no sería hasta dentro de seis años”.